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9 julio 2011 6 09 /07 /julio /2011 17:54

La contaminación química consiste en la acumulación de sustancias en suelos, aguas o en el aire, que causan efectos negativos sobre estos medios. Las causas más frecuentes de este tipo de contaminación son debidas a la actuación por parte del hombre, como la agricultura, la industria o el tráfico. Sin embargo, también puede ser debida a causas naturales, como emisión de gases a la atmósfera durante las erupciones volcánicas.

Tipos de agentes contaminantes

Los posibles tipos de contaminación son muy diversos, pero la mayoría se deben a la actuación del hombre. Estos agentes contaminantes pueden ser componentes orgánicos o inorgánicos.

Dentro de ellos tenemos:

  • Metales pesados: son necesarios en pequeñas cantidades, pero al sobrepasar cierto límite se vuelven tóxicos.
  • Emisiones ácidas atmosféricas: son diversos tipos de gases químicos los que se desprenden, como CO2, SO2, o CH4. Su origen se encuentra en industrias o en el tráfico.
  • Uso de agua de riego salina: provoca un cúmulo de sales que hace los suelos menos aptos para el crecimiento de los cultivos.
  • Aguas residuales contaminadas con elementos químicos: no son adecuadas para su consumo.
  • Fitosanitarios (plaguicidas, fertilizantes y herbicidas): contienen sustancias tóxicas para todos los seres vivos.
  • Actividad minera: provoca problemas para el desarrollo de una cubierta vegetal y contamina los suelos y las aguas de relave.
  • Lluvia ácida: son deposiciones de la atmósfera, que pueden formar ácido nítrico o sulfúrico.
  • Residuos o basura: son rápidamente incorporados al suelo. Causados exclusivamente por la actividad del hombre.
  • Contaminación urbana: provocada por la gran densidad de tráfico y por industrias.

Su principal consecuencia es el aumento de los llamados contaminantes urbanos, que son Ba, Cd, Pb, Ti y Zn.

Consecuencias de la contaminación

La existencia de contaminantes en un medio provoca diversos efectos negativos que afectan a todo tipo de ser vivo.

Entre los más importantes podemos citar:

  • Degradación de la vegetación.
  • Disminución del número de especies en un suelo.
  • Daños sobre cualquier superficie o cuerpo causados por precipitaciones ácidas.
  • Degradación paisajística por cualquier tipo de contaminante urbano (basura en general).
  • Descenso en la calidad de las aguas.
  • Descenso en la calidad del aire.

Soluciones a la contaminación

En contra de lo que a veces se piensa, existen muchas soluciones a la contaminación.

Estas soluciones a veces son fáciles, pero otras no tanto.

Por ejemplo, para evitar los residuos generados por la actividad ciudadana simplemente puede reforzarse el reciclaje.

Sin embargo, hay casos más complicados, como por ejemplo el evitar el uso de plaguicidas. Esto puede evitarse mediante agricultura biológica, pero supone mayor dificultad y también mayores costes.

Por tanto, si se sabe que existen medidas para evitar las temibles consecuencias de la contaminación, lo primero que debemos hacer es concienciarnos del mal que estamos haciendo al medio ambiente y, entre todos, actuar para evitar una muy posible mayor contaminación.

Contaminación química, en este caso, de emisión de gasesEl desastre de Celco (o Celco es un desastre?)

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Published by Patrylc - en Ecología
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